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在为囚犯建造平板电脑的技术初创公司内部

在为囚犯建造平板电脑的技术初创公司内部

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由纽约创业公司American Prison Data Systems建造的教育平板电脑。 照片:APDS

乍一看,APDS看起来就像是你典型的科技创业公司:一群年轻的胡子男人在曼哈顿的一个巨大的阁楼里闲逛和工作MacBooks。 这里有豪华的古董家具和黑板墙。 甚至还有一个古色古香的独木舟从天花板上莫名其妙地悬空。

但是看一下,你会发现APDS代表美国监狱数据系统,它不是你典型的科技创业公司。 在连续企业家克里斯·格雷(Chris Grewe)的带领下,APDS正在为囚犯制作平板电脑。 而且生意很好。

在(合法)进入监狱系统的所有新技术设备中,从MP3播放器到个人电视,平板电脑正迅速成为最受欢迎的。 从2014年初开始,三大营利性监狱技术公司--GTL,Securus和Telmate--开始向囚犯提供购买装有音乐,电影和游戏的平板电脑的选择权。

但Grewe和APDS正试图做一些与众不同的事情。

Grewe最近在他公司办公室的午餐时说,这些公司正在“销售安抚”,“我们正在销售教育。”

chris grewe Christopher Grewe炫耀平板电脑 照片:APDS

APDS平板电脑预装了各种各样的教育工具。 Grewe和他的团队不是向平板电脑的囚犯收费,而是直接向惩教机构出售。 球场? 它将减少监狱中的暴力行为,最终将减少屡犯者的数量。

自2014年6月启动第一个试点计划以来,这个想法已经流行起来。 APDS现已与加利福尼亚州,印第安纳州和堪萨斯州的工厂签订合同。 星期四,他们将在纽约威彻斯特县的缓刑部推出他们的平板电脑。

韦斯特切斯特的缓刑专员Rocco Pozzi表示,他“自豪地成为美国第一批使用平板电脑技术的计划之一”,该计划提供的教育材料“可以改变年轻人的生活”。

减少累犯

众所周知,为初次犯罪的年轻人提供教育会大大降低他们最终重返监狱的可能性。 回到监狱是昂贵的。 例如,将一名囚犯关押一年就可以花费大约30,000美元。 因此,有理由认为,向监狱提供教育可以降低设施的长期成本。

例如,2013年兰德公司的了向囚犯提供教育的成本效益。 他们的结果很清楚:花费资金教育100名囚犯,可以在三年内节省约100万美元的惩教设施。

APDS以600美元到1000美元的价格出售这些平板电脑,但Grewe认为它们非常值得花费,并最终会降低惩教设施的成本。 APDS平板电脑配备了基于网络的评估测试,虚拟教室甚至是GED课程。 它们包含一个数字法律图书馆以及一个拥有数百部小说和诗歌作品的传统电子图书馆。

这款平板电脑也采用了巧妙的游戏化设计。 当囚犯完成任务或完成阅读书籍或文章时,他们会获得奖励,例如听他们喜欢的歌曲。 “我们的想法是关于许多小胡萝卜和许多小棍子,”格雷威说。

自去年夏天试点推出以来,APDS已在全国范围内销售了约600台平板电脑,但到2015年底,Grewe预计将售出多达6,000台平板电脑,这将产生近400万美元的收入。

这个怎么做的

从表面上看,平板电脑看起来并不特别:它是一款在Android上运行的7英寸三星Galaxy。 它通过Verizon 3G连接连接到Web。 但是看看引擎盖下,你会发现它不是普通的平板电脑。

Grewe和他的团队花了两年时间建造这款平板电脑几乎牢不可破。 一家白帽IT安全公司最近证明该平板电脑不易被攻击,而其外壳则采用军用级塑料制成。 它甚至可以使用加速度计构建,如果设备被抛向墙壁,它会发出警报。

“有凶手在旧金山使用这款平板电脑,”格雷威说。 “我们需要确保没有人可以打破它并把它变成小腿。”

道德回水

在过去十年中,国家,州和联邦监狱对技术如何改善其设施更感兴趣。 “监狱行业现在有一个巨大的科技市场,”曼哈顿一家监狱咨询公司的杰克多森说。 “但这是一把双刃剑。”

这是因为技术包装的方式对于囚犯及其家人来说并不总是那么好。 例如,总部位于达拉斯的营利性监狱公司Securus Technologies最近向囚犯及其家人服务 - 同时要求监狱免除现场访问。 视频通话的费用可能高达20美元,Securus为监狱提供了20%的业务削减。

“改造行业的许多公司都被正确地看作是毯子包装工具,”格雷威说。 “他们是剥削性的 - 高利贷。”

CSI APDS在纽约社会创新中心设有办事处 照片:CSI

然而,格雷威打算打破这种刻板印象。 除了与包括财富协会在内的各种监狱非营利组织合作外,Grewe还一直致力于定位他的公司。 他将APDS纳入公共福利公司,并在社会创新中心内租用办公空间,这是一个共享空间,社区中心和“改变世界的人们的孵化器”。

最终,Grewe的目标 - 除了将APDS发展成为一家有利可图的公司 - 就是看到监禁率下降。

“我们锁定了我们不需要锁定的人,”格雷威说。 “我们可以做得更好。”


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