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揭秘美对华首席谈判代表的行事风格与杀手锏

特朗普在上周六(12月1日)举行的中美高峰会上,明确告之中方他任命美国贸易代表莱特希泽负责接下来的对华经贸磋商,直到双方签署一份双赢的贸易协定。在此之前,负责对华经贸磋商的首席代表由美国财政部长姆努钦担任。

相对于姆努钦及其领导下的美国财政部,因为与中国一直有着密切的接触,习惯于使用温和的外交辞令,莱特希泽是华盛顿著名的对华强硬派,媒体上一直宣扬其为美对华政府的鹰派人物,其实,他不光是对华强硬,而是其一辈子都在对外贸易问题上采取强硬的立场,对美国与日本、韩国、加拿大、墨西哥和欧盟的“不平等”贸易关系,都毫不留情、直言不讳地进行严厉的批评与指责,并发誓必须加以解决,以切实维护美国和美国工人的利益。

确实,相比于美国其他官员,莱特希泽一向对华态度强硬。早在1999年,莱特希泽就曾在《纽约时报》撰文,警告将中国带入世贸组织将对美国带来威胁。当时中国正在就入世进行谈判,后于2001年正式加入世界贸易组织。

莱特希泽被特朗普一眼相中,是基于俩人在推行“美国优先”政策,彻底推翻或改变美国之前所谓“不平等”的多边和双边贸易协定上,有着完全相同的政治理念,甚至为了维护美国利益不惜跟所有人翻脸的冷酷无情的行事作风也极为相似。

罗伯特·莱特希泽(Robert Lighthizer),男,1947年10月11日生于美国俄亥俄州,毕业于乔治城大学,获得法学博士学位。除了政府工作的经历,还担任过职业律师和企业高管。其律师业务,主要就是为客户提供贸易政策咨询和贸易纠纷的解决方案。

莱特希泽曾在里根政府(1981-1989)担任美国副贸易代表。任职期间,处理了数十起贸易纠纷,并且因主持美日在钢铁和汽车业领域的贸易谈判,最终以日本大幅让步,美国成功打开日本钢铁和汽车市场而一举成名。

上周G20峰会上,美国、加拿大、墨西哥正式签署美墨加协定(USMCA),宣布自1992年生效的北美自由贸易协定(NAFTA)走进历史,就是莱特希泽的杰作。这份协定不但让美国总统及其核心团队成员赞不绝口,美国国会两党也给予一致支持。

莱特希泽被称为USMCA的“首席构架师”,这份令全球震惊的贸易协定,不但其中详细约定了三国公平贸易的游戏规则,具有极强的可执行性,而且清晰地约定了严密的监督机构和各种违约的责任;更令人意想不到的是,这份协定中塞进了显然意在“排华”的毒丸条款,约定任何一方若与“非市场经济国家”签署贸易协定,必须其他各方同意,否则不同意的一方有权退出这个美墨加协定。

也就是说,作为政治家出身的莱特希泽,为争取美国利益总是坚守立场,寸步不让;而作为律师和贸易专家出身的莱特希泽,在其主导的贸易协定中,总是把协定的可执行性、监督机制和违约责任写得清清楚楚,从法律上彻底堵塞以往多边与双边国际协议中承诺不兑现各说各话,纠纷解决旷日持久,违约者承担的惩罚后果不痛不痒等漏洞。为什么中美这次这么难达成协议,就因为这个协议是真的必须切实落实的协议。任何拖延履约和违背协议承诺的行为,都将立即面对具体且严重的惩罚性后果。

莱特希泽这样的行事作风,与企业家出身、擅长抓住问题要害的总统特朗普正好不谋而合。这是莱特希泽被委以对华经贸谈判首席代表的主要原因。另一个很重要原因,是莱特希泽目前所任的政府职务就是美国贸易代表,出任对华经贸谈判首席代表属于职责所在,名正言顺。

美国贸易代表是美国贸易代表办公室首脑。美国贸易代表办公室(USTR)由美国国会根据1962年的《贸易扩张法案》创建,据肯尼迪总统1963年签署的11075号总统行政令落实。该办公室的首脑就称为美国贸易代表,属于总统提名参议院批准的内阁官员,直接对总统和国会负责。用中国人的可以理解的语言来讲,他就是一个直接对总统和国会负责的正部级官员。

美国贸易代表办公室负责制定和协调美国国际贸易、商品和直接投资政策;负责所有经贸领域的多边和双边谈判;在对外经贸谈判中,还可协调相关联邦机构统一政策立场,以及采取一致对外的政策行动;负责代表美国政府解决对外经贸纠纷。

特朗普昨天公开表示,他相信能与中国签订一个真的协议,假如不是真的宁可不签这个协议。从莱特希泽过往经历中可以看出,此人正是不折不扣地贯彻特朗普意志的最得力助手。事实上,特朗普对他也非常信任与器重,不但给予他充分授权,而且对他言听计从

面对这样一位冷酷难缠的对手,一旦中美达成一个全面的贸易与投资协定,在给中国效率低下、人浮于事的国有企业带来巨大市场竞争压力的同时,必将促进中国改革开放事业迈上一个新台阶。同时,在接下来艰巨的中美经贸磋商中,如何为中国企业争取更多的喘息机会,争取更大的利益,确实考验中方谈判者的智慧。

12月5日,中国商务部新闻发言人就中美经贸磋商问题答记者问时表示,中美高峰会很成功,双方经贸团队将在90天内,按照明确的时间表和路线图,积极推进磋商工作。对于双方已经形成的共识,中方将从具体事项做起,立即落实,越快越好。

现在中美双方都公开表示,将在2019年3月1日之前结束谈判,相信我们很快就会看到中美经贸磋商取得圆满成果。